David Bowie / Astoria 1999 / 2CD

David Bowie / Astoria 1999 / 2CD / Helden
Translated Text:
The Astoria Lodnon UK December 2, 1999 & David Letterman Show October 4, 1999. Digitally Remastered

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From the short-term Hours Tour of only 8 shows, December 2, 1999 London recorded the Astorian performance completely with the soundboard of Bari Bali. Sound quality is as high as the quality of live album is acceptable as it is, representing not only this tour, boasts one of the best sound quality of Bowie’s collectors item. Especially the vocals’ vivacity is exceptional, and they fall into the illusion that the bowie is singing right there. Even for those who collect the tours, the Hours Tour will suffice if this work is available.

The concert will start with a quiet “Life On Mars”. It instantly turns into an elegant enthusiasm with a beautiful piano intro in the hall. The opening which is free from such gaudiness is also wonderful with its taste. In particular, it is a touching feeling that it sings to slowly climb the “she’s lived it ten times or more” part of the lyrics. And on the 1990 tour, it is high point that the singer singing “Lifonma ~ ♪” singing properly is singing properly. Moreover, the back is a simple performance of only piano, and piano repeatedly hitting with occasional accents creates a classical atmosphere. What is surprising is that the venue was singing with Bowie at the beginning, from the part of the second lyric “Cause Lennon’s on sale again”. Whether it is a mix relationship, it is a very effective and moving take.

And for the second song, it is “Word On A Wing”. It is said that he suddenly plays a beautiful and magnificent song like this that spreads the sky all the way to the wing and suddenly plays in 1999. This song is one of the best masterpieces of Bowie’s songs, a released 1976 tour and a VH 1 storyteller single shot, and a rare number played only on this Hours Tour. Almost similar to the original arrangement, female chorus enters the same way. Bowie sings somewhat lower, but it is not something that shrinks the charm of a song. What is unfortunate is that it is a performance that pushed the guitar to the front instead of the piano. It is hard to say that the impressive piano that was in the original does not surpass the studio version as much, but it is impressed only by the fact that the Bowie after a quarter century from the presentation replays on the stage.

“Ashes To Ashes” does not fade out and it stops until ending properly. That floating feeling has also been perfectly reproduced, and it has become a simple but tasteful performance. “China Girl” is being played with a solid feeling arrangement that makes the bass burst. It is not interesting to be reborn as a hard rock full of speed from the original version that had an oriental atmosphere. It feels like a lead base. Then the intro is played acoustically. For a moment it seemed like TIN MACHINE’s “I Can Read” from melody, but surprisingly I played and “Always Crashing In The Same Car” was playing. The audience seems to have no idea what the song is at the beginning, and cheers are rising only after the lyrics have started. “Drive In Saturday” is a song that the Bowie likes singing at the stage since the Ziggy era, and it is a rare song whose different arrangements can be heard and compared on the occasional tour. The 1999 version is a slow rock number mainly composed of female chorus and guitar. And, originally it was “Stay” that I wanted to continue playing “Word On A Wing” that I played in the second song. Apart from the guitar of the intro phrase, the lead / guitar plays an unpleasant sound that is significantly different from the original, sewing the intros and placing the count on the bowie as “One! To Three Three Four!” The place to enter the song is unbearably cool. Long base and guitar solo are added in the second half of the song. “Changes” is Bowie Classics which shows that the whole venue is singing. And “Rebel Rebel” starts with the medley in the form invited by the ending piano. To the back which repeats the familiar riff with a distorted guitar, the bowie is a bit pushed down. The end of the concert is “I ‘m Afraid Of Americans”. Although I do not know without listening at the venue, it is a song that overwhelms the audience with an arrangement that makes the basses resound to the belly of the people who are in the audience seats with a reverberating arrangement. Here also the drum is reinforcing the powerful and impudent bass sound in the part of the rust is perfectly recorded.

And from the new album “Hours” supported by the tour, it is also active artistic feeling that he is playing six songs and over half of the album’s songs. “Hours” recorded songs are rare songs of this tour only, except that “Survive” was played on the Heathern tour, and will not be played on the tour after this. There are only albums that are closest to drift and it is completely reproduced without major change in arrangement. The opening number “Thursday Child” of a beautiful glittering acoustic guitar. Following the album the female chorus gets even thinner. For this purpose, we introduce a female chorus to the stage and it can be said that it is also used for arrangement of other old songs. “Survive” “Seven” is also the same slow ballad. From the same album, I can not deny a similar atmosphere. However, “Can not Help Thinking About Me” is a song that is unique to Bowie who puts vocals lightly on a running drum. I’m on a somewhat nostrilding song.

At the beginning, I wrote that in conjunction with the release of ‘Hours’ in 1999, I wrote that I performed numerous television appearances in parallel with the tour for promotion, but the second half of disc 2 recorded the studio live of the TV that appeared at this time There. First of all it was the performance “Something In The Air” at David Letterman Show on October 4, 1997. It was a performance of only this song on this day. Next on October 9, 1999, this is not just a TV, but as part of the regular tour London is a soundboard sound source from “NetAid” at Wembley Stadium. 6 songs relayed are recorded from the complete set list played in this volume. Next two songs “Thursday’s Child” and “China Girl” that I played at Rosie O’Donnell show on November 17, 1999. In the case that the time is limited, there are many cases in which new songs that also serve as promotions and the representative songs of customers who are out of customers are played, but even at this time also the example is a combination of new songs plus old songs. The last is the appearance to Jules Holland on December 4. In this program we are playing four songs, but the old songs “Ashes To Ashes” and “Cracked Actor” are composed of new songs “Somethin In The Air” and “Survive”. I would have liked to have a new song not played on an actual concert, if possible, with the studio / live of TV, but it was also the character of the tour promotion at the same time as the album.

From the short tour of only eight performances accompanying Bowie’s 1999 Hours, London December 2, London recorded the Astorian performances completely with a Bali Bali soundboard which is as good as a live album. Bowie’s performances like hairstyles like Kimtak in the 1990s are recorded in vivid sound images, from songs that were performed in arrangements unique to this period to songs recorded only on this tour “Hours” . In addition, the bonus track contains a studio live on television that appeared vigorously in 1999, and it is a representative board of this tour. Permanent preservation of a beautiful picture / disk specification A tightly pressed board.

■わずか8公演の短期ツアーから1999年12月2日ロンドンはアストリア公演を完全収録。
■バリバリのサウンドボード音源で完全収録。
■『Hours』収録曲はこのツアーでのみのレア・ナンバー
■ボーナストラックではこの時期出演のテレビ・スタジオ・ライヴを収録

ボウイはそのキャリアにおいて、けしてアルバムごとにツアーを行っていたわけではないが、90年代以降は、ほぼアルバムに伴うツアーを敢行している。1999年に行なわれたツアーは、アルバム『Hours』に伴うもので、ツアー・タイトルもそのままHours Tourと言う。この頃のボウイは、アルバムのプロモーションのため、テレビ出演を数多くこなしているが、このHours Tourはボウイのキャリアにおいて、最も少ない本数のツアーとなったのである。ツアーと呼ぶには心もとない、わずか8公演のみなのである。これはボウイにしては異例のことで、本来ツアーを行なう予定ではなかったのが、プロモーション側の要請で短期日程を急遽決めたというのが真相ではないだろうか。

1999年10月9日 ロンドン
1999年10月10日 ダブリン
1999年10月14日 パリ
1999年10月17日 ウィーン
1999年11月19日 ニューヨーク
1999年12月2日 ロンドン
1999年12月4日 ミラノ
1999年12月7日 コペンハーゲン

本作は、そのわずか8公演の短期Hours Tourより、1999年12月2日ロンドンはアストリア公演をバリバリのサウンドボードで完全収録している。音質はこのままライヴ・アルバムとして通用するくらいのハイ・クオリティで、このツアーを代表するのみならず、ボウイのコレクターズ・アイテムの中でも屈指の音質を誇る。特にヴォーカルの生々しさは格別で、ボウイがすぐそこで歌っているような錯覚に陥るほどである。各ツアーを収集している人にとってもHours Tourは本作があれば事足りるであろう。

コンサートは静かな「Life On Mars」で開幕する。会場のざわめきを美しいピアノのイントロで一瞬にして上品な熱狂に変えてしまう。このような派手さとは無縁のオープニングも趣があって素晴らしい。特に歌詞の「she’s lived it ten times or more」の部分をゆっくり登り詰めるように歌うところなど、くぅ~たまらんという感じである。そして1990年ツアーでは下げて歌っていたキメの「ライフォンマ~♪」はきちんと上げて歌っているのがポイント高い。しかもバックはピアノのみのシンプルな演奏で、時折アクセントで入れるピアノの連打がクラシカルな雰囲気を醸している。驚くのは、最初ボウイのみで歌っていたのが、2番の歌詞の「Cause Lennon’s on sale again」の部分から会場が一体となって歌い出すのである。ミックスの関係なのか、非常に効果的かつ感動的なテイクとなっている。

そして2曲目には、なんと「Word On A Wing」である。これまた大空を翼いっぱに広げて飛び交うような美しく壮大な曲を1999年に突如演奏するとは。この曲はボウイの曲の中でも最高傑作のひとつであり、リリースされた1976年のツアーとVH1のストーリーテラー単発、そしてこのHours Tourでのみ演奏されたレア・ナンバーである。ほぼオリジナルに近いアレンジで、女性コーラスも同じように入る。ボウイはいくぶん声を低めに歌っているが曲の魅力を削ぐものではけしてない。残念なのはピアノの代わりにギターを前面に押し出した演奏だという点である。オリジナルにあったあの印象的なピアノがない、それだけにやはりスタジオ・バージョンを凌駕するとは言い難いが、発表から四半世紀後のボウイがステージで再演という事実だけで感動してしまう。

「Ashes To Ashes」はフェイドアウトせずきちんとエンディングまでしめる。あの浮遊感も完璧に再現されており、シンプルながら味のある演奏となっている。「China Girl」はベースをブンブン唸らせる重厚感あるアレンジで演奏されている。東洋的な雰囲気のあったオリジナル・バージョンから一転、スピード感あふるるハードなロックに生まれ変わっているのが面白いではないか。まるでリード・ベースのような感じである。続いてアコースティックでイントロが奏でられる。一瞬メロディからTIN MACHINEの「I Can Read」かと思わせられるが、意外や演奏するのは「Always Crashing In The Same Car」であった。客席も最初何の曲かわからず、歌詞が始まって初めて歓声が上がっている。「Drive In Saturday」はジギー時代からステージでボウイが好んで歌っている曲であり、その時々のツアーで異なるアレンジが聴き比べられる稀有な曲である。1999年バージョンは女性コーラスとギターを主体としたスロー・ロック・ナンバーとなっている。そして本来は2曲目に演奏した「Word On A Wing」と続けて演奏して欲しかった「Stay」である。イントロ・フレーズのギターとは別にリード・ギターがオリジナルとは大幅に異なる不気味な音を奏でており、そのイントロの合間を縫ってボウイが「ワン!トゥ!スリー!フォー!」とカウントを入れて曲に入る箇所がたまらなくカッコいい。曲の後半は長いベースとギターソロが加えられている。「Changes」は会場全体が歌っているのがわかるボウイ・クラシクスである。そしてエンディングのピアノに誘われる形のメドレーで「Rebel Rebel」が始まる。歪んだギターでお馴染みのリフを繰り返すバックに対し、ボウイは少々押され気味だ。コンサートの最後は「I’m Afraid Of Americans」である。これは会場で聴かないとわからないのだが、非常に低音を効かせたアレンジで、客席にいる人たちの腹にズンズン響くアレンジで聴衆を圧倒する曲なのである。ここでもサビの部分で迫力ある野太いベース音をドラムが補強している様子がバッチリ収録されている。

そしてツアーがサポートするニュー・アルバム『Hours』からは、6曲と、アルバムの半分以上の曲を演奏しているのも現役アーティスト感バリバリである。『Hours』の収録曲は、Heathernツアーで「Survive」が演奏された以外、この後のツアーでも演奏されることがなく、全てがこのツアーのみのレア曲と言える。流石に直近のアルバムなだけあってアレンジに大幅な変更はなく完全再現になっている。きらびやかなアコースティック・ギターが美しいアルバムのオープニング・ナンバー「Thursday Child」。アルバム通り女性コーラスが薄っすらと入る。このために女性コーラスをステージに導入し、それが他の古い楽曲のアレンジにも活かされているといえるだろう。「Survive」「Seven」も同系統のスロー・バラードである。同じアルバムからか、類似の雰囲気は否めない。しかし「Can’t Help Thinking About Me」は一転、疾走するドラムに乗せて軽やかにヴォーカルを乗せるボウイならではの曲調である。少し鼻にかかったような歌いまわしをしている。

冒頭で、1999年『Hours』リリースに伴い、プロモーションのためにツアーと平行してテレビ出演を数多くこなしたと書いたが、ディスク2の後半はこの時期に出演したテレビのスタジオ・ライヴを収録している。まず最初は199年10月4日デヴィッド・レターマン・ショウにおけるパフォーマンス「Something In The Air」である。この日はこの1曲のみの演奏であった。続いて1999年10月9日、これだけはテレビではなく、通常ツアーの一環でロンドンはウェンブリー・スタジアムで行なわれた「NetAid」からのサウンドボード音源である。本編で演奏された完全セットリストの中から、中継された6曲を収録している。次に1999年11月17日ロージー・オドネル・ショウで演奏した2曲「Thursday’s Child」と「China Girl」である。時間が限られている場合はプロモーションを兼ねた新曲と、客ウケする過去の代表曲を演奏するケースが多いが、この時もその例に漏れず、新曲プラス旧曲の組み合わせとなっている。最後が12月4日ジュールズ・ホーランドへの出演である。この番組では4曲演奏しているのだが、「Ashes To Ashes」と「Cracked Actor」という旧曲で、「Somethin In The Air」と「Survive」という新曲を挟む構成となっている。出来れば実際のコンサートで演奏していない新曲をテレビのスタジオ・ライヴならではで演奏して欲しかったところだが、アルバムと同時にツアーのプロモーションの性格もあったのだろう。

ボウイの1999年Hoursに伴うわずか8公演の短期ツアーから、12月2日ロンドンはアストリア公演を、このままライヴ・アルバムにしても遜色がないバリバリのサウンドボードで完全収録。この時期ならではのアレンジで披露された曲から、このツアーでしか演奏されていない『Hours』収録の曲まで、1990年代のキムタクのような髪型をしたボウイのパフォーマンスが生々しい音像で収録されている。またボーナストラックには1999年精力的に出演したテレビでのスタジオ・ライヴを収録し、このツアーの代表盤となっている。美しいピクチャー・ディスク仕様の永久保存がっちりプレス盤。

THE ASTORIA LONDON U.K. December 2, 1999
DISC ONE
01. Life On Mars?
02. Word On A Wing
03. Thursday’s Child
04. Ashes To Ashes
05. Survive
06. Can’t Help Thinking About Me
07. China Girl
08. Always Crashing In The Same Car
09. Something In The Air
10. Drive In Saturday
11. Stay
12. Seven
13. Changes
14. Rebel Rebel
15. Repetition

DISC TWO
01. The Pretty Things Are Going To Hell
02. Cracked Actor
03. I’m Afraid Of Americans

DAVID LETTERMAN SHOW October 4, 1999
04. Something In The Air

NETAID WEMBLEY STADIUM October 9, 1999
05. Life On Mars?
06. Survive
07. China Girl
08. The Pretty Things Are Going To Hell
09. Drive In Saturday
10. Rebel Rebel

ROSIE O’DONNELL SHOW November 17, 1999
11. Thursday’s Child
12. China Girl

LATER WITH JOOLS HOLLAND December 4, 1999
13. Ashes To Ashes
14. Something In The Air
15. Survive
16. Cracked Actor
Helden. DEN-090/091

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